Korea’s Sweet Tooth I

Tradução* do artigo da Korea Magazine.

    Doces Coreanos

    As pessoas amam seus doces, ambos tradicional e exótico

Assim como a maioria das pessoas em volta do mundo, os coreanos amam seus doces. A Coreia tem uma longa, rica e gostosa tradição para fazer petiscos e doces, a partir de bolos de arroz tipo 떡, até as mais modernas criações como raspadinha de gelo (빙수), bolos ocidentais e pastelaria. De fato, na Coreia, não seria uma celebração sem o obrigatório bolo de arroz (떡), ou um uma manhã de ano novo sem um bowl de sopa de bolo de arroz (떡국), ou um copo de chá sem o tradicional biscoito coreano, ou 한과. Você quer algo inatingivel? Os coreanos chamam isso de “bolo de arroz na foto”.

Vários tipos de 떡 ou bolo de arro

Assim como a cozinha coreana está ganhando notoriedade internacionalmente, suas sobremesas tambem estão se consolidando.

“As sobremesas são a próxima grande coisa coreana a despontar, do sorteve de casquina, para o j-cone para o 빙수, as raspadinhas de gelo.” declarou o Singapore’s The Straits Times. “Os clientes tem frequentado em massa cafés de sobremesas e lojas que vendem deliciosos doces.”

Em Manhattan, os nova iorquinos fazem fila pelos donuts coreanos, ou 혿떡, “uma delicia fora de série”, escreveu o popular site de comida Eater, “(eles) podem simplesmente te impressionar”. As confeitarias coreanas tipo Paris Baguette e Tous Les Jours estão espalhadas em várias cidades pela Ásia, Europa e America do Norte. Os confeiteros coreanos até ganharam uma competicao internacional com delicias que fazem vergonha aos melhores da europa.

혿떡

  Sobremesas tradicionais coreanas: mais do que um bolo de arroz

No ocidente, as refeições normalmente terminam com uma sobremesa: um prato doce ou uma bebida, podendo ser um bolo, sorvete ou um vinho de sobremesa. Itens saborosos como cafés, queijos ou nozes, também podem ser servidos como sobremesas. Originalmente “era conservado” somente o mais saudável, as sobremesas se tornaram populares depois da revolução industrial, quando a produção em massa de alimentos processados se tornou possível.

Na Ásia, incluindo a Coreia, as sobremesas são completamente diferentes. Ao invés de ser servido como uma finalização de uma refeição, elas normalmente são servidas com comidas entre refeições, frequentemente como um refresco com um copo de chá, ou como uma delícia para celebrar uma ocasião. Chung Kil Ja, a presidente do Instituto de Royal Korean Dessert, explica, “‘bolos de arroz coreanos e confecções’, não corresponde exatamente a uma sobremesa ocidental, os bolos de arroz não são sobremesas comuns, mas uma comida a parte, servida em dias especiais como feriados e festivais”. Ela complementa, “quando alguém tem algum evento comemorativo em sua casa, eles dividem bolo de arroz com seus vizinhos. Isso quer dizer, a tradição do bolo de arroz coreano inclui um senso de ‘compartilhamento’”.

Como seria de se esperar, as tradicionais sobremesas coreanas usam ingredientes comuns e locais, como farinha de arroz, xarope de arroz, farinha de feijão vermelho e mel, ao invés de farinha de trigo, que é uma importação moderna. Diferentemente das sobremesas do ocidente, que normalmente são assadas, as sobremesas coreanas são feitas normalmente no vapor ou cozidas. Sobremesas coreanas costumam ser mais sutilmente doces, ao contrário das produções ocidentais altamente adocicadas.

Existem categorias de sobremesas tradicionais coreanas. O mais comum é o 떡. 떡 são bolos de arroz feitos a partir da farinha de arroz glutinosa e algumas vezes, outros grãos como arroz comum.

떡 fatiado

Coreanos produzem literalmente centenas de tipos de 떡 em muitos formatos e cores.

O 떡 feito no vapor, ou 시루떡, são bolos de arroz feitos de farinha de arroz em uma panela a vapor de barro, ou 시루. As vezes são acrescentados outros grãos ou sementes, tais como feijão-mungo ou feijao azuki, junto a farinha. Outros ingredients tambem podem incluir uma variedade de frutas ou nozes.

시루떡

O 떡 prensado, ou 친떡, são bolos de arroz feitos do arroz que ficou de molho, foi prensado e cozido no vapor em um pilão ou em uma tábua com um martelo grande de madeira. A massa então é moldada no formato e, normalmente, coberto com “sabores em pó”, como por exemplo a soja torrada em pó, como é o caso do 인절미, o tipo mais encontrado de 떡 prensado.

인절미

O 떡 frito, ou 지진떡, é feito a partir de bolas de farinha de arroz glutinoso. 화전 é um tipo que consiste em fritar como panquecas e, como decoração, fazer pétalas que imitem a azalea, o crisântemo ou a rosa. O 떡 cozido, ou 삶는떡, é mais encontrado na forma de 경단, que são pequenas bolas de arroz grudento de diversas cores.

화전

As características do 떡 são proeminentemente na cultura coreana. Durante as cerimonias xamânicas, ou 굿, os bolos de arroz são usados para representar vários espíritos. Os bolos de arroz são usados em cerimônias familiares como casamentos e funerais. As pessoas frequentemente compartilham bolos de arroz com seu vizinhos quando eles mudam de endereço. Vários tipos de bolos de arroz com as cores do arco-iris são postas na mesa cerimonial para a celebração do primeiro aniversário da criança. O feriado do Chuseok (Celebração da Colheita), que ocorre em outubto, não seria completo sem os bolos de arroz em formato de meia lua feitos no vapor, ou 송편. Quando as pessoas começam um novo negócio, eles dividem 떡.

송편

Outra forma de doce coreano é o 한과, um termo normalmente usado para se referir a confeitaria coreana. Assim com o , o 한과 também possui diferentes tipos. Um deles é o 다식, um biscoito com chá verde. A massa do 다식 é feita misturando e amassando (assim como fazemos com massa de pão) grãos fritos em pó, ervas medicinais ou pólen de flores, com mel. Moldes são usados para dar forma aos biscoitos, dos quais podem ser belos desenhos de pássaros, flores ou caracteres chineses, que simbolizam longevidade, boa sorte e tranqüilidade.

다식

만두과 são 한과 fritos feitos a partir de uma massa de grãos e mel fritos em oleo vegetal. Outro tipo é o 약과, igualmente fritos e onde sua massa é feita com farinha de trigo, oleo de gergelim e mel. Moldes decorativos são usados para finalizar o formato da sobremesa, dos quais normalmente são redondos e decorados com temas florais. Temos também o 강정, um outro tipo de 한과, feito fritando arroz,  cevada, amendoim ou outros grãos, nozes ou sementes em óleo e revestimentos em calda de açúcar ou de mel. Doce e crocante, os 강정 são normalmente servidos em ritos ancestrais e celebracões maiores.

약과

O é outra sobremesa tradicional e popular. Feito através da fermentação de grãos em malte, é então fervido por um longo tempo antes de ser resfriado e cortado. Pode tomar muitas formas, a partir de um xarope líquido usado para fazer outras sobremesas, para um doces macios ou até mesmo doces duros. Por ele ser macio e pegajoso,  normalmente é dado para estudantes antes de uma prova importante, pois os coreanos acreditam que ele os ajuda a obter bons resultados.

A Coreia tem numerosas  bebidas tradicionais de sobremesa também. Uma delas é a 수정과, uma bebida tradicional de canela e gengibre servida fria após as refeições. Uma outra é a 식혜, uma bebida doce de arroz feita de água de malte e arroz cozido.

수정과 (frente) e 식혜 (atrás)

Revisão: Bárbara Barreto

Foto capa: TastyKFood.com

*Foram acrescentadas fotos para melhor compreenção do texto.

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